The black list of pesticides

© Atul Loke/Panos
Highly Hazardous Pesticides (HHPs) are substances “that are acknowledged to present particularly high levels of acute or chronic hazards to health or the environment”

In 2006 already, FAO and WHO adopted criteria to identify highly hazardous pesticides. Yet more than ten years have passed and they have failed to even start working on a list of pesticides that should be considered “highly hazardous”. This is crucial step to make governments and the pesticide industry develop plans of action for progressively phasing out HHPs.

The Pesticide Action Network (PAN) decided to fill this gap. It did this by reviewing the official classification of about 1,000 pesticide active ingredients currently on the market, using the criteria developed by FAO and WHO while remediating some of their main shortcomings. Its first list of highly hazardous pesticides was published in 2009 and last updated in 2019. It includes 310 pesticide active ingredients, which is approximately 30% of pesticides currently in use worldwide.

From talk to action: PAN list of HHPs

Rund ein Drittel aller Pestizide auf dem Markt werden vom Pesticide Action Network (PAN) als «hochgefährlich» eingestuft. Was die «akute Toxizität» betrifft, beinhaltet die Liste Substanzen, die von der WHO als «extremely hazardous» (1a) und «highly hazardous» (1b) eingestuft werden, sowie Pestizide, welche die EU als «tödlich, wenn eingeatmet» bezeichnet.

In Bezug auf die chronischen Gesundheitsrisiken berücksichtigt PAN – wie von WHO und FAO vorgesehen – alle Pestizide, die von der EU, der amerikanischen Umweltschutzbehörde USEPA oder der Internationalen Agentur für Krebsforschung IARC als krebserregend, erbgutverändernd oder fortpflanzungsgefährdend (Kategorien 1a und 1b) eingestuft wurden. Ergänzt wird die Liste um Pestizide, welche die EU als endokrine Disruptoren, also hormonaktive Substanzen, aufführt.

Betreffend Umweltrisiken umfasst die Liste von PAN entsprechend den Kriterien der WHO und FAO alle in den Übereinkommen von Montreal, Rotterdam und Stockholm aufgeführten Pestizide. Hinzu kommen Substanzen, die laut der USEPA «hochgiftig für Bienen» sind, sowie solche, die gemäss den Schwellenwerten des Stockholmer Übereinkommens äusserst persistent, bioakkumulierbar und/oder für Wasserorganismen sehr giftig sind.

Public Eye used this list of 310 highly hazardous pesticides to investigate the extent of this toxic business, its winners and, above all, its losers.