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Suicides par ingestion de paraquat

Le paraquat et d’autres pesticides hautement toxiques sont des substances souvent utilisées pour se suicider.

Selon une étude scientifique basée sur des enquêtes menées dans de nombreux pays, entre 233 997 et 325 907 personnes meurent chaque année suite à l’ingestion volontaire de pesticides (Gunnel et al. 2007). Cela représente un tiers de tous les décès par suicide dans le monde. L’absorption de pesticides très toxiques est ainsi la méthode de suicide la plus fréquemment utilisée. Alors qu’en Europe et en Amérique du Nord, les suicides par ingestion de pesticides sont relativement rares, d’autres pays sont beaucoup plus concernés par cette problématique. Il s’agit avant tout de pays asiatiques.

Le paraquat est l’un des pesticides les plus utilisés pour le suicide, car il est hautement toxique et n’a aucun «antidote». Une gorgée de cet herbicide suffit généralement à tuer. Le taux de mortalité lors de tentatives de suicide par le paraquat est comparativement élevé: entre 42 et 80% (diverses études ont été consacrées à ce sujet : Hwang et al. 2002, Nagami et al. 2007, Dawson et al. 2010 et Sabzghabaee et al. 2010). Le nombre de suicides par le paraquat est estimé à plusieurs dizaines de milliers par année dans le monde. La seule mesure de prévention prouvée efficace face au suicide par l’ingestion de pesticides est leur interdiction, respectivement une réduction drastique de leur disponibilité. Dans les pays très concernés par ce problème, de nombreuses personnalités des milieux médicaux et scientifiques ont demandé des réglementations légales correspondantes pour le paraquat (études Seok  et al. 2009 et Dawson et al. 2010).

Études scientifiques sur les cas de suicides par ingestion de paraquat